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中国学生“攻占”英国私校,比例超40%,英国人怕了吗?
2019-11-18 09:48

中国学生“攻占”英国私校,比例超40%,英国人怕了吗?

文章来自微信公众号:英伦投资客(ID:buylondon),作者:Jason,题图来自:东方IC


送小孩去英国寄宿学校留学,已经成为当下许多中国中产家庭的教育时尚。


然而,近年来,不少英国寄宿学校由于中国学生过多(有的学校中国学生人数占比超过40%),导致校园里许多学生相互之间只讲中文。


英国私校中过于“浓厚”的中文氛围,甚至导致一名来自德国的学生家长因为孩子在学校里根本听不懂同学在讲什么,而选择投诉英国私校,并愤然退学。


德国家长的这一行为,也引发了英国社会上下对私立学校的讨论,英国媒体们也开始重点关注英国寄宿学校的身份危机。


所以事实到底有没有那么恐怖?家长应该选择什么样的寄宿学校?英国《金融时报》最近的一篇调查报道,很值得中国家长深思和考量。


《金融时报》:英国寄宿学校正面临英式身份危机——主标题



英国创纪录的海外学生对英国本土教育机构究竟有多大的影响?——副标题



从标题和金融时报的配图中,相信你已经可以看出,五星红旗紧紧排在英国国旗后面,意味着在英国的寄宿学校里,中国学生仅次于英国本土学生。


《金融时报》开篇就写到:


一个14岁的德国小学生,被父母送到英国一所安静、高档、极具英国文化特色的著名寄宿学校,但没几天孩子就开始抱怨:不是想家,而是听不懂他的同学们在说什么;也不是英语不够好,而是他的同学们讲的都是中文。



然后,德国家长做了一个决定,在小孩读完第一个学期后,马上转学。


据此,《金融时报》认为英国私立寄宿学校正面临身份危机。


《金融时报》分析称:现在,英国私立寄宿学校一年平均费用近35000英镑(约合32万人民币),10年前的费用是23000英镑(约合21万人民币)


10年前,英国私立学校的生源主要是英国中产或中上阶层的小孩,家长职业有医生、律师等专业人士。


但如今,因为学费上涨,一些英国家长不再选择私立寄宿学校。


除了学费涨价外,背后还有一个重要原因是;


寄宿学校里,亚洲(中国)学生太多了。


《金融时报》分析称:随着亚洲和其他新兴国家的崛起,富裕的家庭出于对当地教育质量的担忧,纷纷将孩子在很小的时候就送出国读书。


英国私校协会(ISC,Independent Schools Council)有个数据:2000年初,英国私立学校的寄宿生人数不到7万,但之后,海外寄宿生的比例显著增加。


10年前,父母在海外的非英国学生占英国私校比例不到30%,但现在,这个数字已经超过了40%,即在英国的寄宿学校里,有将近一半是海外小留学生。


全部海外小留学生中,一大部分来自中国,共有28910名学生,占到全部海外留学生的44%。


对比之下,德国人仅占7%不到,位居第三。


“需求远远超过了供应。”一家留学咨询公司主管说。


“由于较高的费用和不断变化的个人需求,英国本土寄宿学生市场在减弱,相反,海外小留学生的需求在扩大,长此以往,几乎所有英国私校都愿意为中国学生的到来,把空间增加10倍以上,还不愁招不满。”


《金融时报》称:中国小留学生就读英国寄宿学校的趋势至今没有丝毫减弱的迹象。


今年9月,英国部分私立学校对外发出预警:由于教师退休金的急剧增加,私校学费可能会进一步增加。


即便如此,一名中国留学机构的负责人依然对《金融时报》说,在中美相争的大背景下,特朗普对中国留学生的态度并不友好,这导致更多的中国家长愿意把小孩送到英国来。


除此之外,香港一家留学机构负责人也说,由于近段时间的香港局势,她接到了许多家长的咨询电话,他们都希望把孩子立刻送到英国读书。


但是随着中国学生进入英国私校的数量越来越庞大,英国业界也开始担心,有些学校在招收中国留学生方面步子迈得太大了,导致了本文开头所描述的情形:


德国小留学生在英国寄宿学校里,被他听不懂的中文环境所覆盖。


《金融时报》称,包括英国著名私校伊顿公学(Eton)、哈罗公学(Harrow)、七橡树中学(Sevenoaks)以及马莱文学院(Malvern College)等学校在传统的英国家庭和海外家庭中都很受欢迎,因此它们可以按照它们认为合适的比例来平衡本国和海外学生。


但是,许多排名中下的英国私校就没有这样的选择权了,为了“活下去”,他们不得不增加招收海外学生。


两相对比,对于伊顿们来说,招收海外学生没什么太大问题,反而被认为是开展多元文化的积极举措,但对于那些本身经营状况不好、担心倒闭的寄宿学校,《金融时报》认为如果他们一味为中国学生增设空间,恐怕会付出沉重的代价。


追求传统经典英国式教育的家长,现在已经开始质疑,他们所支付的学费是不是物有所值?其中在小孩入学前,最为突出的问题之一是:学校里到底有多少中国学生,多少俄罗斯学生,多少德国学生。


尤其是德国家长,如果他们的孩子所入读的寄宿学校,在学生比例上,某一外国族群过多,例如中国学生过多,他们会认为这样的寄宿学校国际学生人数组合不合理,便会提出退学。


《金融时报》评论称:现在,英国寄宿学校的问题不仅在于如何生存和发展,还在于如何在21世纪保持自己的英国特征,而这,就是《金融时报》标题里提到的英国私校的身份危机。


1. 走进七橡树中学


在这次调查中,《金融时报》记者以个人体验的方式走进了位于英国肯特郡的七橡树中学(Sevenoaks School),以第一人称撰写了一部分报道:



从上世纪50年代开始,七橡树中学就开始招收来自世界各地的国际学生。今年9月,在一个清冷的日子,我走进校园,这里变化太大了。


1990年,我曾在这里读了sixth form(中学的最后1至3年,为考大学做准备的阶段)


七橡树中学的校园里,一个巨大的设计与技术中心大楼拔地而起,房间很多(有一间超级大的sixth form公共休息室),老师办公室很宽敞,大楼配备了各种高科技设备。


一群礼貌的学生带着我到处参观,其中一个谈到该校所有学生都要考的“国际文凭”(International Baccalaureate),他说:“你现在可以选择科技(technology)这个科目了。”另一个学生说:“能吗?我都不知道。要知道我就选了。”前面那个学生耸耸肩:“只有三个人选了。”


由于英国私校的校园建设不断完善,导致其学费不断上涨。自2010年以来,英国私立学校的学费平均每年增长3.9%,而在2000年至2010年期间,学费增长到达了一个高峰,平均每年增长6.6%。


英国寄宿学校设施升级、费用上涨,对中国家长来说可能不是什么事儿,但一些西方国家的父母就不愿意承担了。


一位来自德国的父亲,他的儿子就读于威尔特郡的马尔伯勒中学(Marlborough College)。他说:“我认为学校应该多多考虑如何让学生在才能上领先一步,而不是想着要使用一栋新的大楼,同时,他也希望学费能够降低一点。”



《金融时报》写道:像伊顿这样的顶尖私校,长期以来也都在迎合超级富豪的需求,甚至一些拥有勤俭节约紧缩开支的传统的老学校,现在也不得不被迫满足现代国际寄宿学生的需求,开始提高学费、升级设施。


2. 英国私校的直升机起降场


就连一些留学中介都指出,某些英国私校只盯着国际资本,把校园建设得像一个主题公园。


这些留学机构的咨询人员还特别选出一所学校作为寄宿学校新财富的代表,那就是——北约克附近的伊莎伯格女王学校(Queen Ethelburga’s Collegiate)




这个留学中介对《金融时报》称,他们永远不会向自己的家人送彩金200的网站大白菜这所学校,因为这个学校太华丽(bling)了,每个学生住在带有浴室的独立房间(en-suite bathrooms,大约13-15平米左右),而不是和同学混合居住(可以锻炼人际交往),而且国际学生也太多了。


留学中介介绍,这个学校甚至有一个直升机起降场,可以为有钱的家长起降飞机。不过,“从长远看,这样做,有损英国传统私校的声誉。”


虽然后来学校确认,校园内不再允许有直升机起降。对于该校一半学生是国际学生的说法,校长史蒂芬·詹德雷尔(Steven Jandrell)也表示:国际融合是大势所趋,私校种类也可以多样化,有的注重外观,有的注重内含。


3. 中国小留学生给英国带来了什么?


英国《好学校指南》负责人弗朗西斯·哈林(Francis Hamlyn)说,几年前,某些学校甚至将招收中国学生纳入了它们的商业计划。


他还说,位于英格兰东萨塞克斯郡的罗丁(Roedean)曾一度让中国学生接近学生总人数的40%,只是近年来这一比例才有所下降。



对于英国很多寄宿学校来说,招收大量中国小留学生,意味着学校的学术排名和财务状况会好转,因为在以考试为导向的中国教育系统中成长起来的中国学生,可以帮助英国私校跻身Top排行榜。


香港某留学机构负责人说:“如果英国私校里有很多中国学生,由于他们的数学成绩普遍很好,这可以让英国私校的学术排名在一两年之内获得很大提升。”


不过,因为中国小留学生太多,也有来自西方国家的家长“抱怨”称:在英国寄宿学校,孩子的英语并没有提高,反而普通话得到了很大的改善。


4. 为了小留学生的英语,英国私校费尽苦心


一些顶尖私校,在中国小留学生入学时,会测试他们英语的流利程度;还有一些私校则成立一个专门的培训部门,为孩子们加强提高英语:


其中包括Roedean(罗丁)、Ethelburga(艾德伯格女王中学)、Sherborne(谢伯恩)、Oswestry(奥斯威瑞中学)、Anne(安妮女王学校)和Warminster(沃敏斯特学校),这些学校都因为中国学生过多,而专门给小留学生开了额外的英语培训课。


不过,Sevenoaks(七橡树中学)的招生官Arabella Stuart对国际生太多并不担心。她说:“中国学生确实有增加,但民族和文化的多样性也是学校所需要的。”


根据七橡树中学的规定,每个寄宿宿舍的10名至12名寄宿生中,同一国籍的最多只能有2名至3名。


七橡树的招生官补充说:“有的学校不管那么多,只要能给学校排名带来好处就行,而我们没有这样做,这样做是短期行为。”


香港一家教育网站的总监梁先生对《金融时报》说,对有些英国私校来说,在某一年中,有来自同一国家的学生比例达到20%也是OK的,但是接近一半,就会成为问题。


梁先生说,事实上,中国父母也很担心学校里有太多来自本国的学生,但是有些英国私校有招生压力,招生的时候对于学生国籍的占比又总是不透明。


确实,学校没有义务提供其国际学生占比的准确数据,因此关于国际学生平衡与否的问题,大部分只是主观感受。


博耐顿女校(Benenden)校长萨曼莎(Samantha Price)对她的学校被留学中介定义为“中国学生太多”而感到惊讶。


她说,她的学校只有12%的女孩来自欧盟以外。“如果可以的话,我们还想把海外学生的数量增加一倍,但是,我们认为那样做不符合国际学生的最大利益,他们来英国是为了接受传统英式的教育。”



5. 充满争议的国际生问题


关于国际学生的多与少,在英国寄宿学校确实充满着争议。


伦敦附近一所顶级寄宿学校的女员工回忆:


一位父亲冲进办公室,挥舞着他的儿子刚和新同学拍的照片大喊道:“你们看看这个!“


这位父亲很生气。


“看看有几个白人?我不是要花45000英镑把孩子送进一所没有英国学生的学校。”


这位女员工补充说,男孩退学时,已经结交了很多来自世界各地的朋友。


但另一位名叫安娜(Anna)的亚洲妈妈说,她把女儿送到七橡树学校就读,就是因为她喜欢这里的国际化思维,她的女儿也交到了来自世界各地的很多新朋友。


安娜认为,七橡树学校一直非常注意国际学生的占比情况:“从社会角度来看,这非常重要。”


她说:“确实,大多数寄宿学校拥有多种文化背景的学生,但这有助于增添这些古老学校的活力,并更好地与外部世界保持联系。”


6. 英国寄宿学校的兴起


英国私立寄宿学校的传统始于温切斯特公学(Winchester College)的创立。该公学于1382年成立,旨在培养男孩——通常来自贫穷家庭——进入牛津大学成为牧师。



但前英国《金融时报》教育记者戴维·特纳(David Turner)在他2015年的书《老男孩:私校的衰落与崛起》(The Old Boys: The Decline and Rise of the Public School)中写道:


“从一开始,公学吸引的就远非“苦困穷乏”的男孩——事实上,温切斯特公学开启了培养精英阶层子女、帮助他们为进入大学做准备的传统。成立于1440年的伊顿公学就是按照温切斯特公学的模式创立的。


19世纪的工业革命令英国暴富,财富推动了男女生寄宿学校的兴起及之后的改革。


英式橄榄球(rugby)这一运动就得名于沃里克郡的拉格比公学(Rugby School),该运动的引入是为了减少系统性虐待和残暴行为。



然而,到了20世纪末,由于家长改变主意,寄宿的想法开始下降。到1992年,寄宿生人数首次降至10万以下,这也是英国私校协会自1974年记录寄宿学生人数以来的最低数字。


在七橡树中学,当《金融时报》记者从专业水准的音乐厅走到奥运会级别的体育馆时,请两位学生向导对在野的英国工党宣布废除私立学校表达了看法。


一位学生向导说:“我不关注政治。”另一位则沉思了一下说:“如果私立学校可以自负盈亏,工党为什么要干预呢?”



7. 英国私校的生存危机


近年来,不少英国私立学校开始面临生存危机。


斯塔福德郡的一所半寄宿制学校Abbots Bromley(阿伯茨布罗姆利女子学校)今年夏天因学生人数下降而引发了资金危机。


来自中国香港的投资者在最后一刻提出收购该校但以失败告终。据报道,这是该地区近年来关闭的第三所私立学校。



圣比斯学校(St Bees School)是一所创立于16世纪的寄宿学校,位于坎布里亚郡海边,于2015年关门,但来自深圳的中国投资者出手相救,让学校在2018年重新对外开放。



圣比斯学校已有400多年的历史了,算是英国历史最悠久的学校之一,被深圳金主收购后,现在自称为“东西方文化交汇之处”,圣比斯目前在中国已经开办了两所分校。


《金融时报》称目前中国投资者正在疯狂收购英国私校,就连中国第一个大开发商碧桂园也参与其中。


不过,并非所有的英国寄宿制学校生存战略都依赖国际因素。一种潜在的解决途径是让更多的本地学生再次成为寄宿生。


长期以来,寄宿学校慷慨地为来自低收入家庭的学生提供助学金。但现在,他们正将更多精力放在如何让那些不会为经济情况困扰的中产阶级重返私立学校。


寄宿学校协会首席执行官Robin Fletcher坦言,除了为低收入家庭的孩子提供奖学金以外,政府官员和校长们也开始向那些没有那么穷的中产家庭学生提供更多支持。


博耐顿女校(Benenden)的Price说,最近,他们已经不再向家庭条件优渥的学生提供奖学金。相反,他们将向来自中产阶级和低收入家庭的“更传统的博耐顿家长”提供奖学金(给到20%~30%的学费减免)


9. 结语


查尔斯王子的母校、苏格兰戈登斯托恩(Gordonstoun School)招生官表示,该校在招收学生实行严格的政策,要求三分之一的来自苏格兰,三分之一来自英格兰和威尔士,三分之一来自海外。并且,来自英国以外的任何一国的学生人数不能超过10%,例如中国学生比例,不能超过该校总学生人数的10%。



萨宾·理查德指出,该校是由德国难民于1934年创办的,学校的精神是:理解他国文化有助于克服法西斯主义。


她说,鉴于中国现已成为国际强国,“中国是最令人兴奋、充满活力的国家,来自世界各地的学生都需要接纳中国学生,我们需要的是共识。”


《金融时报》认为,英国私立寄宿学校最大的卖点是关怀学生、鼓励独立,以及,不过分关注排名。 


一位法国留学中介负责人说,法国的孩子对英国寄宿学校文化感到很惊讶,因为大家都相互认识,校长能叫出他们的名字,学校非常关心他们的近况,事实上,他们去了后甚至不想回法国:经常有孩子原本计划只去一个月或一个学期,但在英国待了一整个学年。


对此,《金融时报》也在最后精辟得总结道:


“英国在关怀学生个人发展方面做的很出色——每个孩子都能找到自己合适的学校,然后学校会充分寻找并挖掘孩子的潜能。当然,前提是你得有钱。” 


文章来自微信公众号:英伦投资客(ID:buylondon),作者:Jason

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