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SpaceX用“四手火箭”再次成功发射60颗“星链”卫星
2019-11-12 19:43

SpaceX用“四手火箭”再次成功发射60颗“星链”卫星

本文来自微信公众号:腾讯太空(ID:qqtaikong),作者:乔辉,题图来自:视觉中国



北京时间11月11日22点56分,美国太空探索技术公司(SpaceX)在佛罗里达卡纳维拉尔角空军基地,利用猎鹰9运载火箭把第二批60颗“星链”(Starlink)卫星成功发射入轨。



本次发射,一级火箭顺利返回,并稳稳站立在海中降落平台上,卫星进入停泊轨道,并按计划在慢慢部署。


一级火箭稳稳站立在海中的降落平台上


据统计,这是SpaceX在发射卫星任务后,第45次成功回收一级火箭。


其中一颗卫星正与末级火箭分离


值得一提的是,这枚猎鹰9的一级火箭已经是第四次复用,文章后面我们展开讲,请继续往下看。


星链是SpaceX正在研发的“卫星星座”工程,致力于形成一个低成本、高覆盖的天基全球通讯系统。SpaceX也计划向军方和科研机构售卖卫星服务。星链网络需要10多年才能构建完成,预估耗资100亿美元。


大家是否还记得,在今年5月24日,SpaceX在同一地点把首批60颗“星链”卫星发射进入太空。


那次的星链卫星部署到440公里的轨道上,然后卫星依靠自身的动力爬升至550公里的既定高度。这次60颗星链卫星首先部署到更低的轨道上,高度为280公里,然后卫星依靠自身的动力爬升到550公里的轨道。



本次星链卫星每颗重260千克,那么60颗卫星的总重为15.6吨!猎鹰9火箭又经受住了一次考验!从流出的照片中可看出,60颗卫星把整流罩内部空间塞得满满的。


四手火箭+二手整流罩


本次发射使用的一级火箭是第四次重复使用!我们来数数前三次使用的情况:2018年7月,发射过铱星;2018年10月,为阿根廷发射过一颗雷达观测卫星;2019年2月,发射过印尼的一颗通信卫星和以色列的月球着陆器。


前两次都是在位于美国西海岸的范登堡空军基地发射的。SpaceX在美国西海岸和东海岸都有发射基地,如有需要,回收的火箭要在两地之间长距离运输。


之前发射回收的整流罩


SpaceX不止想通过回收火箭来降低成本,他们还盯上了整流罩!本次使用的整流罩是今年4月份重型猎鹰发射时使用过的。之前有消息说,SpaceX派出了两艘回收船继续回收整流罩,但实际上,本次发射并没有继续回收整流罩。


从火箭发射到卫星运营


我们知道,SpaceX的核心业务是火箭发射,但随着星链计划的一步步实施,这家公司也将成为最大的卫星运营公司之一。


地球轨道上布满的星链卫星(艺术图)


SpaceX表示,大约经过6次发射,就能为美国和加拿大部分地区服务;大约经过24次发射,当在轨的卫星数量达到1440颗时,才能初步为全球提供上网服务。


美国联邦通信委员会(FCC)已授权SpaceX发射12000颗卫星,这些卫星使用的是为Ku、Ka和V波段。


这1万多颗卫星的轨位资源来之不易,是SpaceX公司与FCC多次申请的结果。卫星的布局方式曾经多次进行调整,据最新的消息是:有大约7500颗卫星运行在340公里的轨道上;大约1600颗卫星运行在550公里的轨道上;大约2800颗卫星运行在1150公里的轨道上。其中,340公里轨道上的卫星采用的是V波段进行通讯,550公里高度和1150公里高度上的卫星采用的Ku和Ka波段。


据悉,SpaceX还可能追加30000颗星链卫星,如果最终完全实现,那么星链卫星的总数将达42000颗。


对天文观测的影响



大家是否还记得首批星链卫星像一列火车浩浩荡荡穿过太空的景象?虽然看起来很震撼,但这对天文观测来讲却是灾难。可以想象得出来,将来上万颗卫星在太空闪耀,肯定对天文观测有极大的影响。


这是今年5月24日,SpaceX发射的第一批“星链”卫星列车飞过夜空的情景


对此,皇家天文学会已经提出了抗议!SpaceX已承诺将来降低卫星的反射率来减轻光污染,但这次的60颗卫星仍然还没有特殊改造。


除了对地基光学天文望远镜的干扰,对射电天文学也有影响,对此,美国国家射电天文台也在和SpaceX接触,商议应对方法。


或许,将来SpaceX利用重型火箭为天文学家发射更多的太空望远镜才是更积极的解决办法。


激烈的市场竞争


我们知道,最近几年“卫星星座”非常热门,也是各路卫星公司“讲故事”的高频词汇。


总部位于英国的“OneWeb”卫星公司是SpaceX非常强劲的竞争对手。这家公司几乎与SpaceX同时提出了相似的卫星部署蓝图。2019年2月28日,OneWeb已利用俄罗斯的联盟火箭把6颗卫星送入轨道,计划部署卫星的数量为650颗。


2019年2月28日,OneWeb已利用俄罗斯的联盟火箭把6颗卫星送入轨道。


2015年,三星公司也提出过一项由4600颗卫星组成的卫星星座通信网络计划。同年,加拿大公司(Telesat)提出过一个规模较小的,由117颗卫星组成的卫星通信网络,希望2021年投入使用。


2019年4月,亚马逊宣布了所谓的“柯伊伯工程”(Project Kuiper),希望在接下来的十年内部署3236颗通信卫星。


在中国,也有很多国企或私企在摩拳擦掌,准备进入卫星星座这张大网中。


从整体来看,SpaceX具有其他公司都没有的优势,那就是用自己的火箭发射自己的卫星,无论从成本角度,还是从可控角度看,都是其他公司难以望其项背的。


本文来自微信公众号:腾讯太空(ID:qqtaikong),作者:乔辉

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