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Google硬件全家桶来了,但槽点和亮点一样多
2019-10-16 14:16

Google硬件全家桶来了,但槽点和亮点一样多

本文来自微信公众号:硅星人(ID:guixingren123),作者:杜晨,编辑:Vicky Xiao,封面:Business Insider


一年一度的 Google 硬件新品发布会结束了。


一切都没有什么悬念,毕竟除了具体的硬件配置之外,几乎全部的新品外观、形态和功能在发布会之前两个月内都已泄露。但是,你Google就是你Google,从机器学习加速芯片到神经网络技术的语音转文字、超声波感知技术……新产品里还是有不少让人惊喜的小细节。


在吐槽发布会之前,我们先来看一下Google全家桶又有哪些更新。


01  “期货”无线耳机 Pixel Buds


发布会由现 Google 硬件业务负责人、原摩托罗拉移动总裁里克·奥斯特洛(Rick Osterloh)主讲。在他首先宣布了云游戏服务 Stadia 将于 11 月 19 日正式上线。


然后,奥斯特洛宣布了这次发布会的第一款新产品—— Google 的纯无线蓝牙耳机,Pixel Buds 第二代。


Pixel Buds 第二代摒弃了前代 Pixel Buds 两个独立耳机中间牵线的设计,总算是展现出了追赶苹果 AirPods、Powerbeats Pro、索尼 WF-1000XM3和前几天刚发布的微软 Surface Buds 的意思。


佩戴时,Pixel Buds 第二代的外观和前代没什么不同,仍然会露出一个圆形的、颇具辨识度的圆形机身,在右耳上支持点击和划动触控,硅胶耳翼帮助将耳机固定住。和前代从耳机线延长出来的“奇妙”设计(下图右)相比,更接近主流蓝牙耳机的设计了。



在分体、入耳式耳机上做主动降噪的确比较难,但 Google 还是稍微加入了一些新意:


在 Pixel Buds 第二代上,耳机下方开了一个口(spatial vent,见下图), 让足够量的环境声音可以进入音腔。这样的设计是为了确保佩戴者对周围环境保持必要的听觉感知,同时消除很多入耳式耳机佩戴时的阻塞感、异物感。



同时,Pixel Buds 第二代内置了 Google 研发的机器学习加速芯片。它能够使得很多新功能和体验变为可能,但目前已知的只有一个“自适应音量”(adaptive volume)功能。


原理是耳机从前述的开口分析环境噪音的大小,从而智能调整音量——前提是耳机必须配对 Android 手机。



耳机充满续航为 5 小时,加上充电盒能够达到 24 小时,足够满足大部分人在两三天内的使用需求。充电盒(下图右)的设计也跟 AirPods(下图左)等同类产品更接近。


Google 宣称蓝牙连接的性能比前代强了很多,室内隔三个房间、室外一个橄榄球场也可以保持连接,且不影响续航。



另一个稍显有趣但同时存在隐私风险的功能,在于耳机可以通过佩戴者颚骨的震动感知到用户在说话,从而立即打开语音识别 Google Assistant 功能。


就在我以为这场发布会渐入佳境的时候,一段 Google 播放的宣传视频把我拉回了现实:


视频里,佩戴者将这对蓝牙耳机形容成了“浮在脑袋里的小电脑”(floating computer in your head)——在我印象里 Google 没出现过如此夸张和失焦的营销文案。


这款售价 179 美元的耳机,虽然看起来和同类产品的设计、功能、体验接近了,实际上它根本没有追赶上自己的对手。


上述提到的所有功能,即便参加了发布会的人也无法感受到,因为 Google 在现场演示的全都是无法打开、不能正常工作“耳塞”……


而且,Pixel Buds 第二代在美国联邦通讯委员会,以及其他上市的地区有关机构那还未过审。它的发售日期暂未确定,Google 宣称要到明年春季。


从啥时候起,Google 也喜欢玩“PPT+期货”产品这一套了呢?



02 移动不起来的 Pixelbook Go


在 Pixel Buds 第二代之后,Google 发布的下一款硬件新品,在一定程度上延续了“半成品”的感觉。


它就是 Pixelbook Go,一台并无太多新意的 Chromebook,即运行 Google 开发的 Chrome OS 的笔记本电脑。


去掉了前代 Pixelbook 的 360 度翻折功能和本来也没有太多人用的平板模式,Pixelbook Go 和你在过去五年里见过的绝大多数 Chromebook,在形态和功能上没有任何区别。



虽然 Pixelbook Go 内置了 Google 的泰坦安全芯片(Titan C Security Chip),在理论上支持更安全的生物识别验证方式,但它并没有指纹、人脸和虹膜解锁的功能,意味着你每次仍需要输入 Google 或本机账户的密码来解锁电脑(除非你有 Pixel 手机,可以在手机上解锁)


收起的 Pixelbook Go 厚度为 1.3 厘米,重量约为两磅 (907克)。这台相对来讲非常轻的 Chromebook 电脑,底板采用了波浪形的工业设计,目的是让用户更轻松地握持,提升移动性。



Pixelbook Go 有黑色(Just Black)和 粉色(Not Pink)两种配色,屏幕大小为 13.3 吋。硬件配置从低到高一共有四个版本,其中前三者屏幕分辨率均为 1080p,价格从 649 美元到 999 美元;最高配分辨率为 4K,但是目前尚未开放预订,售价 1,399 美元。


问题来了:这台被命名为 Pixelbook Go,在官方文案中宣称主打移动性(Made to move)的笔记本电脑……


不支持移动数据


四个配置版本都没有 LTE 支持,Google 也没有表示将来有加入 LTE 版本的计划。有网友立刻编了个笑话:


Pixelbook Go,Go 哪去?Go offline 吗?


Go find a coffeeshop.



03 改头换面的智能音箱


在前两款产品让发布会达到尴尬的顶峰后,下一款产品终于把 Google 名声稍微带回了一点。


作为这家公司卖得最好的硬件产品之一,小号智能音箱 Google Home mini 在发布两年之后终于更新换代了。在此之前,Google 改名部决定将智能家庭类产品全部放到 Nest 的品牌下,因此音箱被命名为 Nest Mini(前代也进行了相应的改名)



除了接近靛蓝的新配色“Sky”之外,和前代产品同为 49 美元的 Nest Mini 第二代,新亮点主要体现在:


1)内置了 Google 机器学习加速芯片,使得语音识别、搜索等 Google Assistant 功能可以在本地运行。不仅提升识别的速度、体验,也在很大程度上提升了隐私性,因为音箱不再需要把语音数据上传到服务器;


2)搭配 Google 其他产品使用的额外功能。比如家庭对讲机(home intercom),适合住大房子、人比较多,经常需要喊小孩下楼吃饭的用户;家庭报警,安装了 Nest 摄像头的用户,可以在发生异常时在 Nest Mini 上收到语音报警;家庭电话(home phone),基于 Google Duo 视频电话服务,可以跟世界任何一个角落使用 Nest 智能音箱的用户拨打免费的网络电话。


3)很多用户仍然习惯触控来调整音箱的音量,而前代产品在这方面做得不是很方便。在 Nest Mini 第二代上做了基于超声波的近距离感知,当用户靠近时,机身表面的触控区域会亮起,方便完成音量增减、更换歌曲的操作。


4)可以挂在墙上。



至于大号的智能音箱 Google Home,Google 在今年有了新的想法,把它变成了一个路由器节点+智能音箱二合一的产品,名叫 Nest Wifi point。


虽然我们这样介绍这个产品,其实它并非“加了路由器的音箱”,而是“加了音箱的路由器”,产品家族是从 Google Wifi 那边来的。



至于为什么是这样设计,Google 的解释是,他们认为路由器放在家中更开阔的地方性能更好,但大部分人都会放在犄角旮旯的地方。因此他们决定给路由器加上音箱功能,从而鼓励人们把它大大方方地摆在台面上。



如果你心动了,有个情况需要提醒你:Nest Wifi point 并非独立的路由器,而是作为扩展节点,需要和正牌的 Google 路由器搭配使用。


Nest Wifi Point 可以搭配上一代 Google Wifi,或者今天 Google 发布的(不带音响功能但是外观很像的)Nest Wifi 使用。如果你家里没有 Google Wifi,单买一个 Nest Wifi point 相当于只买到了一个更贵的智能音箱,没有太大意义。


因此,准确来讲,Nest Wifi point 更像是“加了音箱的 Wi-Fi 放大器”。


对于新一代路由器产品,Google 采用了搭售的方式,定价如下:



一个需要考虑的问题是,Nest Wifi 和 Nest Wifi point都不支持速度更快、性能更好的最新标准 Wi-Fi 6,也即 802.11ax。目前市面上在售的 Wi-Fi 6 路由器定价在 300 美元上下。


另一个需要注意的是,今天 Google 宣布,从此以后直接让 Google Home app 接管路由器管理的功能(问题是,Google Home app 本身不是很好用,特别是在添加/配对设备的时候,用过的朋友应该都清楚……)



04 惊喜终于来了:Pixel 4 手机


在揭晓上面这些毁誉参半的产品之后,Google 至少在手机上没有让大家失望。


虽说在外观方面,浴霸式的镜头模组不得不令人想起 iPhone,但总的来讲,Pixel 4 智能手机的大部分指标(如拍照、屏幕)还是配得上旗舰的地位。它加入的一些崭新的功能和独特的体验,也给 Android 手机阵营带来了一些新意。



5.7 吋的 Pixel 4 和 6.3 吋 的 Pixel 4XL,终于在 2019 年结束之前,上了今年标配的 90Hz OLED 屏幕(每秒刷新 90 次)。更高的刷新率能够让很多用户界面操作显得更顺滑,一加的新一代手机有采用(之前雷蛇手机还做过 120Hz);不过,在不需要的时候,Pixel 4 为了省电会把屏幕自动降频到通常的 60Hz。


虽说屏幕刷新率提升了,Google 在今年仍然没有采用全面屏的设计。这是因为手机正面顶部需要放置几个新的传感器,而 Google 希望你能够理解它的用心。


2015 年,我们在 Google I/O 开发者大会上,见到了这家公司正在研发的一个近场极高频(毫米波频段)雷达芯片 Project Soli。四年后,它终于首次进入了 Google 的硬件产品 Pixel 4 和 Pixel 4XL,并且获得了正式的名字——Motion Sense。


在这两款新手机上,Motion Sense能够实现几个新的功能。首先,你可以用 Motion Sense 完成一些过去需要拿起手机、解锁、触控屏幕才可以完成的常见操作,比如切歌、关闭闹铃、来点静音和挂断等等。



当处于锁定状态时,Pixel 4 还可以感知到你的靠近,并点亮屏幕、激活解锁的流程——没错,Pixel 4 终于支持了原生的、数据得到 Titan M 安全芯片保护的人脸解锁功能。



在 Pixel 4 上,Google Assistant 虚拟助手也有了很大的变化。和之前版本相比,当唤醒时,它的用户界面不会再盖住当前屏幕;并且,Pixel 4 手机内置专门的神经网络计算加速器 Pixel Neural Core,加上 Google 在神经网络模型缩小化方面的强大能力,使得 Google Assistant 可以在本地处理绝大多数的语音指令,绝大部分时候不需要联网,提升了隐私性。



这个神经网络加速器,还能够激活一些之前从未想过的功能。


1)Google 在 Pixel 4 内置了一款新的语音备忘录 app,可以在录音的同时进行基于神经网络的语音转文字,提供实时速记。目前它仅支持英文,但未来会加入更多主流语种。



2) 用过 Pixel 手机的朋友都知道它的拍照,特别是后期处理能力之强大,但在过去,拍下照片之前是看不到成片效果的。而在 Pixel 4 上,现在可以直接在取景器(屏幕上)实时预览 HDR+ 后期处理的成片效果。Google 将这个功能称为 Live HDR+。


说到拍照,虽然 Pixel 4 的拍照功能和前代相比没有跨越式的进步,但提升仍是足够明显的。除了 Live HDR+,用户现在还可以分别调节高光和暗部的曝光。


从单摄进化到双摄,增加的不是很多用户期待的超广角,而是一颗不到两倍的远射镜头,其实带来的改变没有想象的那么大。



1)在 Pixel 3 上首次加入的 Super Zoom 功能,也即利用拍照时的抖动获取额外的局部细节,最终合成一张照片——在 Pixel 4 上变成了同时利用两枚摄像头获取数据;


2)人像模式,在此之前 Google 利用一颗摄像头传感器上的多个像素点,利用有限的数据合成出一个比较接近真实情况的深度数据,然后软件添加虚化效果。在 Pixel 4 上同样是增加了来自第二枚摄像头的数据,深度信息更准确,虚化效果更接近单反(但仍然不可相提并论)



3)结合前面提到的功能,暗光拍摄大升级,现在可以当做天文摄影相机了。


领会这个功能的要点,可以通过下面这张图:在手机上,暗拍的本质就是长时、多张曝光+智能 HDR。如果是下面的取景,以前的暗拍功能在树木的部分肯定会过曝,星空则会因为曝光不足而基本看不清楚;现在,进入天文摄影模式后,算法会自动进行平衡。



硬件配置方面,Pixel 4 和 Pixel 4XL 共有“纯粹黑”“就是白”和“如此桔”(Oh So Orange)三种配色,其中黑色背面为镜面,后两者雾面;搭载 6GB RAM,64 或 128GB 存储空间。起步价 $799,最高配的 Pixel 4X 的不含税美元售价倒是没有破千。


然而,就是这样一款看起来已经非常完美的手机,仍然有一些不仔细关注就会错过的缺陷。


比如,因为监管机构对频段的限制,Motion Sense 以及基于它所实现的功能,在印度完全不可以使用;再比如,Google 一直以来当做重要卖点的 Google Photos 原尺寸无限量免费备份,在今年没有了;


最后,让很多人更不理解的是:无论你选择哪一款机型、配置,都不会在盒子里找到耳机或者耳机接头转换头(利润率往往就是在这种细枝末节里抠出来的)......





05 最“干”尬的产品:发布会本身


其实作为一枚谷粉,硅星人对这一次的 Google 硬件新品发布其实是很失望的。


即使所有新品的具体消息,在此之前都已经被世界各地的销售商和科技媒体泄露得一干二净,但 Google 实在应该在发布会上再多花点心思,毕竟全世界还是会有不少粉丝倒着时差看发布会……


在短短一个小时零五分的时间里,上台的高管们以迅雷不及掩耳的速度讲完了四大系列、五款新品。然而在听了一会儿后,我还是发现了一个无奈的情况:我丝毫感受不到主讲人们对所发布的新品有任何的激动感。


需要澄清的是,这些新品并非没有重大创新之处和功能体验的巨大改善。比如在刚才提到的录音转文字功能;再比如,新款 Nest Home 系列 Wi-Fi 路由器融合了智能音箱的功能,能用超声波感知用户靠近,点亮机身上的触控区域作为视觉提示。


自从 2007 年的 iPhone 发布以来,新品发布会已经被科技公司和被它们训练出来的观众,当成和新品一样重要的存在。但是,这场 Google 2019 年硬件新品发布会,无疑扮演了一个负面参考对象:它完整地把之前所有泄露的内容(无论是 Google 作为营销手段主动放出的,还是因为它根本不知道保密为何物),用发布会的形式进行了一次尴尬的、并无新意的复述。


社交网络上有人开玩笑:Google 连新品发布会的机密信息都保不住,又怎么相信它能保护用户的隐私呢?


至于产品本身,在一部分新品上,不需要过分较真,就可以找到本文所提到的那些,令消费者不解的设计甚至缺陷。让这些产品看起来不是憋出来的大招,更像是和 deadline 作战失败后,仓促赶工出来的半成品。


最后,整场发布会,又“干”又“尬”。“干”的是演讲的节奏和方式,“尬”的是已经泄露殆尽,却仍不得不开这么一场发布会的事实。


作为 Google 软硬件产品的重度用户,我认可并感谢 Google 员工的辛勤工作。但是很遗憾,或许 Google 的高管们,应该重新思考做硬件产品的思路和发布新品的方式了。



本文来自微信公众号:硅星人(ID:guixingren123),作者:杜晨,编辑:Vicky Xiao

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