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日本CAPCOM:《街霸》游戏厂商直面电竞盈利困境
2019-10-15 16:50

日本CAPCOM:《街霸》游戏厂商直面电竞盈利困境

本文来自微信公众号:东西文娱(ID:EW-Entertainment),作者:王瀚桓 Juka Wang,唐红杨 Koyo Tang ,原标题:《日本卡普空:格斗游戏头号大厂直面电竞盈利困境,“政企联动”走地方产业路线》,头图来自东方IC


长期以来,与欧美流行FPS或即时战略游戏不同,日本更偏好动作游戏和日式RPG,加上习惯主机平台,不仅使得游戏产业本身与欧美形成了差异化的发展道路,更是游离在主流电竞产业之外。


但随着PC游戏市场扩的扩大与日本电竞市场开始起步,在很长一段时间被称为“电竞荒漠”的日本市场,随着电竞的国际化与正规化,近几年部分公司在加速布局的同时,也正逐渐明确自己的打法和方向。


按照电竞系列中对日本公司的关注序列,本文的关注对象为CAPCOM(卡普空),CAPCOM(卡普空)以《怪物猎人》、《生化危机》、《鬼泣》等系列闻名,近两年就围绕旗下经典动作游戏,举办了一系列职业与业余电竞赛事,并发掘和培育选手。


相较于英雄联盟等世界级的电竞产品,CAPCOM和日本电竞产业在构建分级的联赛体系,到扩大参与度并诞生明星选手,再到建立电竞背后的衍生产业体系上,还有很长的路要走。


但CAPCOM的观察价值在于,CAPCOM明确提出了短期内不盈利,并选择与日本地方政府合作,与地方经济、产业相结合,赋予电竞赛事更多的内涵的发展路径。这样一种路径,目前在国内已经有所显现,我们此前也有提及。


如果短期不盈利,路该怎么走,这是一个值得思考的问题。


 CAPCOM电竞起步的环境和动因:市场分化和起步


作为一家日本老牌且具有非常高知名度的游戏制作公司,自1983年从IRM这家以出租街机基板、机台和贩卖相关的电机零配件的公司分立出后,CAPCOM凭借手感极佳且酷炫华丽的动作游戏在电子游戏史上留下了鲜明的印记:《生化危机》、《怪物猎人》、《鬼泣》、《街头霸王》等经典系列作品奠定了CAPCOM在全球动作游戏领域的头号地位。


近年来,PC游戏市场的在世界范围内的飞速增长,这一趋势同样发生在主机游戏强势的日本市场。今年6月发布的《FAMI通游戏白皮书2019》显示,2019年,日本PC游戏用户飞涨至1553万人,几乎占到全日本4911万游戏玩家人口的三分之一。


与此同时,近两年《英雄联盟》、《绝地求生:大逃杀》等强势电竞游戏产品在日本市场的火热,2018年末,《英雄联盟》日服的人数达到13.8万。


虽然这一数据较国内,甚至韩国来说非常小,但考虑到此前日本并没有数量众多的PC玩家作为基底,这一成长仍然可被作为日本本土市场逐渐打开局面的信号,也从一定程度上,间接促进了日本电竞市场的初步形成。


在这样的环境下,CAPCOM着眼于日本本土的电竞规划开始起步。


2018年3月,CAPCOM宣布正式进入电竞产业,并主办了多个格斗游戏为主的电竞赛事,并与twitch、OPENREC.tv、AbemaTV等直播平台合作进行赛事转播。


此前CAPCOM已在旗下的热门IP《街头霸王》系列上试水,2014年起便由北美CAPCOM分部筹划了CAPCOM Pro Tour(卡普空职业巡回赛)的日本站,CAPCOM Pro Tour日本职业大赛也已在TGS 2018期间举办,在这次比赛中获得好名次的选手同时获得了由JeSU(日本电竞联合协会)认证的职业电竞执照。


在今年9月12日举行的TGS(东京电玩展)上,CAPCOM进一步发布了电子竞技事业战略。其现任COO,同时兼任JeSU(日本电竞联合协会)理事的辻本春弘宣布了CAPCOM新一轮的电竞赛事计划,包括联合英特尔举办世界电竞赛事,建立更加完备的职业联赛体系等。


除了作为新的业务,从IP维持的角度,对CAPCOM也比较有利。


从CAPCOM COO公司自身发展来看,目前CAPCOM的业务板块分为四部分,其中游戏所属的数字娱乐产业占据了近8成。

最新一期季报显示,2019年3月至6月,公司总收入同比增长4.3%至179.38亿日元,母公司单季度纯利润同比增长38.9%至54.20亿日元。


其利润增长主要得益于《生化危机re2》《鬼泣5》两大热门ip的新作上线,以及《怪物猎人:世界》长期以来依靠数字版的发行保持了很好的持续销售量。


经典游戏IP的持续生命力,加上此前《街头霸王》累积的电竞赛事经验,也让CAPCOM希望可以通过拓宽电竞业务,进一步挖掘经典IP的价值。


 CAPCOM电竞布局的具体打法:品牌赛事、地方经济


1、赛事常规化、体系化


1)CAPCOM CUP与CAPCOM Pro Tour(卡普空职业巡回赛)


自2013年起,由CAPCOM美国分部主办的街霸系列大赛,由从CAPCOM PRO TOUR中认定的来自北美、中南美、欧洲、亚洲四个地区的选手进行世界第一角逐的格斗类电子竞技比赛。


2018年以前,由CAPCOM官方举办的具有高知名度的比赛尚且只有CAPCOM Pro Tour以及其上级的CAPCOM CUP两个比赛,两者都是完全面向顶级职业选手的大型赛事,但要做好电竞产业,基础赛事和粉丝玩家的基础也是必不可少的,由此诞生了“街头霸王PRO-JP”的联赛系统。


2)街霸联赛PRO-JP系统


赛制为均3v3的团队战模式,由获得JeSU认证的职业电竞选手,与通过各种选拔比赛脱颖而出的业余选手组队进行角逐的比赛,主要目的是对明星选手以及潜力种子选手的发掘。后者更是会同在街霸联赛PRO-US中获胜的队伍进行角逐。


在这之下还有面向新人和业余玩家的次级联赛,从这些次级联赛中脱颖而出,并不断向上晋级的选手也同样有站上世界大赛舞台的机会。


2018年7月12日,CAPCOM大阪母公司为了阐明今后的战略方向还举办了“电竞方面记者说明会”。CAPCOM常务执行委员、经营战略室室长荒木重则与《街头霸王》系列营销制作人、电竞制作人绫野智章为此进行了一系列的说明。


在原有的CAPCOM CUP与CAPCOM Pro Tour这样面向职业选手的比赛之外,2018年还举行了Rookie Caravan面向新人和业余玩家的比赛。


事实上,尽管《街头霸王》一直有自己相应的赛事,但长期以来,CAPCOM并没有以电竞的方式来运营赛事,更多的是作为一项活动对CAPCOM以及《街头霸王》进行宣传,所以仅仅只有面向上级职业选手的CAPCOM CUP这一类杯赛。


但在确立了电竞发展的想法以后,CAPCOM追加了相应的联赛体系以培养更多的新人选手,同时也旨在培养更多的观众与粉丝群体。



2、面向地方城市的合作计划


2019年7月12日CAPCOM开展的“电竞产业记者发布会上”表示,CAPCOM收到了众多地方城市协办电竞比赛的申请,他们将会更多地同地方政府合作,在地方城市开展电竞比赛,在普及电竞的同时带动当地的产业振兴。


基于CAPCOM的地方关于电竞方面的相关资讯信件的分部情况。以关东,九州,冲绳地区为多数,其次为关西和中部地区。


在2020年的联赛规划上,考虑到为日本的职业电竞选手为首的和电竞直接利益关系者提供一个优质的环境,增加电竞粉丝的群体和活跃度,CAPCOM将会把选手和地方下的六座城市相结合进行宣传,在普及电竞的同时,加强对地方的振兴。


同时,2018年起CAPCOM就开始对电竞方面进行了诸多积极的扩大尝试,设立可以让职业玩家活跃的联赛,发掘新人,促进市场活力的发展。同时CAPCOM还将与近畿日本Tourist关西方面合作推出北美CAPCOM CUP2019观战之旅,这也是日本游戏生产商和近畿日本Tourist的首次合作。


3、对电竞比赛的正规性严格把关


现阶段的日本依据景品表示法和风营法,商业公司举行的比赛奖金不能够超过10万日元,且具有商业性质的活动也不能够长期举办。


这样的法律制约很大程度上限制了电竞在日本本土的发展,但随着JeSU的努力,向职业选手颁发职业电竞执照也消除了法律在奖金设置上带来的制约。不过由于电竞赛事刚刚起步,还存在很多不安定的风险因素,为此CAPCOM同时表示,在比赛的举办上会联合各方,在多个环节严格且慎重地进行,保证在法律上,CAPCOM所举办的电竞比赛没有任何的问题。


而针对比赛的正规性保证,CAPCOM认为,“创造一个选手能够安心参赛的正规比赛”是非常重要的一个部分,这直接决定了《街头霸王》电竞比赛的品牌建立。CAPCOM也表示为了达到这样的效果,今后将会制定参与障碍低的申请表的同时,还会发行易识别,安全性达标的公认证来确保每一场正规比赛通过该证都可以在官方网站上查询到相关信息。



 《街霸》系列转化为电竞产品的优劣分析:格斗游戏的长与短


1、优势:品牌、运营、地方联合


1)格斗游戏电竞品牌:《街头霸王》系列自1987年诞生以来,如今已经走过32个年头,在所有的电子游戏中算是相当长寿的一个游戏系列了,到现在作为格斗游戏的标杆之一依然拥有着相当数量的粉丝在支持,这是形成一个优秀电竞品牌的基础。


尽管在世界范围,相比《英雄联盟》、《DOTA2》等,格斗游戏的电竞基础还较为薄弱,但日本市场有特殊性。


格斗游戏在日本有相当的受众基础,这得益于主机在这个国家的高普及度,《街霸》系列在主机时代积累了广泛的受众,并随着CAPCOM将其移植到PC端,延续了IP多年的影响力。


2)长期以来街霸联赛的运营经验:CAPCOM CUP与CAPCOM Pro Tour(卡普空职业巡回赛)这样的大型比赛承办经验让CAPCOM在走近电竞市场上有着很好的优势,证明自己拥有的团队足够承办这种级别的电竞赛事。


3)与地方政府、企业的联合:地方政府同样对参与电竞有着浓厚的兴趣,双方都对此有着很高的合作意愿,在成果上,于熊本、大阪、广岛、琦玉、岩手、北海道6个地方县成功举办的Rookie Caravan证明这样的结合非常成功。


像这样参与到地方发展的一环,除了塑造CAPCOM良好的社会口碑,也有利于从不同的地方都市吸收更加优秀的选手参与,培养更多的游戏玩家,从而扩大受众群。


而对地方企业以及地方经济来说,吸引更多的年轻人参与到活动中也能够增加自身的知名度,吸引更多的关注,对于双方来说是件双赢的事。



2、劣势:品类的市场空间和时间


格斗游戏的电竞模式起步较晚,格斗游戏的比赛虽然从90年代起就已经有相当规模的比赛举办了,但是当时并没有形成电竞过的概念,格斗游戏的圈子也相对封闭。


封闭的游戏圈并不利于电竞文化的快速形成,加之电竞市场激烈的竞争,格斗游戏除了需要在观赏性以及游戏性上保持水准,还需不断增加有利的竞争优势,包括推广渠道、营销平台、资本等多方参与。


CAPCOM电竞发展的预期:短期难盈利


CAPCOM COO辻本春弘表示,以JeSU的设立为契机,公司的选择面变得更加开阔,未来要振兴电竞,更要以此联合日本地方政府以及企业,并非仅从二年、三年来考虑,而是从五年、十年、二十年这样长期的方向去考虑对地方的振兴与活化的建设。


辻本春弘这番话,简要说明了发展策略,而长远的定调,实际上也表明了CAPCOM的态度,短期没有盈利预期。


2018年度的《CAPCOM网络综合报告书》中提到,对电竞方向的投资与发展是为了以后公司能够在日本电竞这个新的市场占据一席之地, 为此CAPCOM将会设立专门的部分负责电竞事业的发展,并加强投资,加速公司在新领域的开辟速度。


在具体到《街霸》系列电竞化的方向上,报告中也说明了CAPCOM的方向:建设更高的职业环境和业余选手圈的扩大。通过增加比赛以及奖金额,向顶级选手派发职业电竞执照来形成强度更强、高度更高的顶级职业环境。增加业余比赛,并加强对电竞中心等相关设施的准备。



尽管短期内难以产生太多收益,通过5到10年的基础建设之后,电竞作为一个中长期的商业布局来看是有很大潜力的。同时,电竞入奥以及更多电竞爱好者的加入,让社会对此有更加明确的了解,提升游戏业界的社会地位。


CAPCOM常务执行委员、经营战略室室长荒木重此前也表示,目前CAPCOM对电竞产业还处于投资阶段。


电竞盈利的要素有几方面,第一是赞助商的收入,观看比赛的人越多,收入也会增加,同时也会改善联赛以及比赛的盈利性。第二是转播权的出售,这方面年年都在上涨。同时,电竞产业也能够反哺游戏软件的销量。但目前投资回报还并不明确。


CAPCOM目前主要着手于日本和美国的事业发展,希望以2019年亚洲职业赛作为契机,在2到3年的时间后可以看到《街头霸王》的比赛更多开展。


电竞产业的开辟之路并不简单,CAPCOM向电竞的进发除了是面对新兴日本电竞市场的尝试,也因为面临着日渐收缩的街机产业对公司业绩和未来发展的挑战。


本文来自微信公众号:东西文娱(ID:EW-Entertainment),作者:王瀚桓 Juka Wang,唐红杨 Koyo Tang 

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