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2019-07-15 20:05

为什么大象用鼻子喝水,却不会被呛到?

‍‍‍‍Photo by Nam Anh on Unsplash,出品公众号:“SELF格致论道讲坛”(ID:SELFtalks),作者:何长欢,北京师范大学生态学博士。


“为什么取象牙要杀掉大象呢?因为大象的门齿不会脱落,它跟大象的头骨是相连的,猎人想要整根象牙,就得把大象杀掉,然后把它的半张脸都给砍下来。”


亚洲象与非洲象的区别


世界上现存体型最大的动物是蓝鲸,但是,陆地上体型最大的动物却是大象。世界上现存的大象有三种:亚洲象、非洲草原象、非洲森林象,像猛犸象那样的长(chang)毛象都已经灭绝了。


左上亚洲象 左下非洲草原象 右非洲森林象


亚洲象与非洲象有什么区别呢?从上图我们可以看出,亚洲象的体型较小,非洲象的体型很大,除此以外,它们还有其他一些区别。


亚洲象与非洲象的区别


第一个区别是耳朵。亚洲象的耳朵非常小,非洲象的耳朵非常大,比它整张脸都要大,这是最重要的一个区别。


第二个区别是后背。亚洲象的后背是凸起或平缓的,非洲象的后背是凹陷下去的。


第三个区别是牙齿。通常雄性亚洲象有长牙,雌性没有,而非洲象无论雌雄都有长牙。


第四个区别是鼻子。亚洲象的长鼻子末端,只有一个小手指一样的凸起,但非洲象有两个。


第五个区别是臼齿。亚洲象的臼齿上有很多像小脊梁一样的东西,叫齿脊,很细;但非洲象的齿脊却很粗,呈菱形或者三角形。


最后一个区别在脚趾上。亚洲象的脚趾通常是前五后四,即前面五个脚趾,后面四个脚趾。非洲森林象在这点上跟亚洲象是一样的,但非洲草原象就不一样了,它通常是前四后三,即前面四个脚趾,后面三个脚趾。


大象换臼齿很有意思。小朋友换牙的时候,新牙从下往上长,把老牙给挤掉。但是大象不一样,它的新牙是从后往前长,把前边的旧牙齿给挤掉。


大象一共有26颗牙齿,除了两颗门齿以外,剩下的24颗全是臼齿。每次它是长四颗,上边两颗下边两颗,一次长四颗,要换六次。


大象大概在40岁的时候,换第六套臼齿。这套臼齿会因为吃东西而被严重磨损。如果这套臼齿磨掉了,大象就不能生活了。所以在野外,很多大象不是病死的,也不是被其他动物吃掉的,而是饿死的。


大象的“超能力”


大象有很多有趣的“超能力”,其中一项就是会擦“防晒霜”。虽然大象皮肤很粗糙,但是它却很怕晒,而且粗糙的皮肤中间有很多褶皱,褶皱的皮肤是非常薄的,很多蚊虫就专门喜欢盯这个地方。


大象给自己擦“防晒霜”


大象生活的地方很热,所以它喜欢洗澡,洗完之后就把沙子全抹到身上,或者直接在泥塘里滚一下,身上就裹了很多泥土,这就相当于擦了一层天然的防晒霜,既不怕太阳晒,也不怕蚊虫叮了。


大象用耳朵散热


大象的第二个散热办法是扇耳朵。因为耳朵是它全身皮肤最薄的地方之一,血管很丰富,血液流经耳朵的血管以后,一扇就把热量给扇走了。


大象用鼻子喝水


为什么大象用鼻子喝水,却不会呛到自己呢?因为在大象鼻子最末端,跟气道相连接的地方,有一个小闸门似的软骨,一旦水进到鼻子里,这个闸门就关闭了,水到这个地方就停止了。


大象的通讯方式也很有意思。它有两种主要的通讯方式,第一种是听觉通讯。


大象最常发出的一种声音是吹喇叭一样的声音。第二种声音是大象发出的次声波,这是一种频率很低的声波,人类是听不到的。通过这种声波,大象能在10千米以外的地方接收到小伙伴传来的信息。


还有更厉害的“地震波”。大象很重,踩踏地面就可以发出“地震波”。大象怎么接收这种“地震波”呢?如果你在野外发现一头大象站立不动,身体往前倾,那么很有可能它是在接收“地震波”。


大象的听觉通讯


“地震波”从地面传过来的时候,先经过它的前脚,然后一点点往上走,直到它的听骨,这样它就能听到小伙伴传来的信息了。“地震波”最远大概能传20多千米。


第二种通讯方式就是嗅觉通讯。下图中,大象们为什么要闻粪便呢?其实,大象的嗅觉比小狗还灵敏,闻一下就知道这些粪便是不是小伙伴拉的,由此就可以知道小伙伴刚才有没有经过这个地方。


大象的嗅觉通讯


右图中,大象把鼻子举起来,它正在嗅闻空气中的味道。通过空气中的味道,它便可以知道有没有猎人来了,有没有天敌来了。


大象粪便的奇特作用


说起便便,其实我的工作就是研究大象的便便。我工作的地方在云南。在注册送白菜网论坛网的云南省只有三个地方有大象,西双版纳、普洱和临沧,大概有250头左右,非常少,是我们国家的一级保护动物,非常珍贵。


研究大象的粪便


我为什么要捡大象粪便呢?因为我的研究方向是遗传学方向,研究遗传就要用到动物的DNA,也就是它的基因。


要想获得大象的基因怎么办?总不能像小猫、小狗或者小鸟一样,把它逮住,抽管血或者割块肉,这不太可能。因为大象体型庞大,比较危险,又是我国一级保护动物,我们不能随意伤害它。


科学家们发现,大象拉出来的粪便有细胞。粪便里的细胞是怎么来的呢?粪便在肠道运转过程中,会逐渐把肠道表皮的细胞给刮下来,越往后走,表面细胞就越多。所以,我们只要取粪便里的表皮细胞,就可以获取大象的DNA。


研究大象的脚印


除了粪便,我们也可以利用大象的脚印对大象进行研究。大象脚印非常大,通过脚印,我们可以判断它之前有没有来过这里。上图右边这片竹林就是大象去过的地方,所以大象是对森林的演替变化起着至关重要的作用的。


野外遇到大象怎么办



如果我们在野外遇到大象怎么办呢?跑肯定得跑,但怎么跑?千万不能直着跑,因为大象在山上的速度是很快的,人肯定跑不过它。


要像蛇一样,跑S型。因为人类很灵敏,体重比较轻,弯拐很快。而大象体型很大,拐弯时不能太快,如果太快的话它就会摔倒,刹不住车。所以说我们拐弯跑,就能为自己节省逃命的时间。


我们也可以扔掉随身携带的书包或衣物。大象好奇心比较重,它们会攻击扔下来的东西,就不会攻击我们了。


还有一个方法就是直接就地打滚,滚到山下就行了。


大象的牙齿越来越短


大家知道,很多猎人杀大象是为了取象牙。但为什么取象牙要杀掉大象呢?因为大象的门齿不会脱落,它是跟大象的头骨相连的。


如果猎人想要整根象牙,就得把大象杀掉,然后把它的半张脸都给砍下来,就像下图中这头大象遭遇的一样,这是非常残忍的一件事。


下图中的这头大象在非洲很有名,叫做萨陶。为什么有名?因为它的象牙非常长,当它低头的时候,象牙会贴到地面,这样的大象我们叫做tusker。


一百多年前,这样的大象还很多,然而现在整个非洲大陆只有20多头,其他的都被猎人杀掉了。


这种大象整个非洲只剩20多头了


一般情况下,大象的体型越大,它的象牙就越长。猎人专门猎杀这种体型大、象牙长的大象。


对于亚洲象来说,由于人类的猎杀,那些长着长象牙的雄性亚洲象被杀掉了,没有长象牙的雄性亚洲象反而活了下来。


这些没有长象牙的亚洲象,它们生下来的小象肯定也是没有象牙的。所以,现在亚洲象面临一个问题,就是很多地方的雄性亚洲象都是没有象牙的。


非洲象的雌性和雄性都是长象牙的,所以不论雌雄,都会被猎人猎杀。只有长着短象牙的非洲象能活下来,这也导致非洲象的象牙越来越短。


如果这种情况持续下去,在不久的将来,整个非洲或者亚洲都没有长牙的大象了!这是非常可悲的一件事情。


2018年初,注册送白菜网论坛网颁布了一项法律,在我国,所有现生象的象牙制品都不可以买卖的,买卖就是犯法。


猛犸象的象牙是可以买的,但是建议大家不要去买。因为猛犸象的象牙分布在俄罗斯西伯利亚森林的冻土层下面,猎人想要获得象牙,需要用水去冲森林的地表土,冲走地表土之后,猛犸象的象牙就露出来了。


这样的行为,会严重破坏当地的森林的地表层。这些寒冷地带的森林,生长速度很慢,一旦被破坏,可能几百年都恢复不了。


所以,象牙制品千万不要买,一旦买了就相当于变相地帮助猎人去猎杀大象。有一句广告词“没有买卖就没有杀害”,我真心希望大象们能永远的生存下去。


本文出品自“SELF格致论道讲坛”公众号(SELFtalks),转载请注明公众号出处,未经授权不得转载。

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