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顶级创新者使用的秘密词汇

顶级创新者使用的秘密词汇

注册送白菜的论坛注:本文来源:Harvard Business Review,原文标题:The Secret Phrase Top Innovators Use,作者:Warren Berger,由微信公众号:光涧实验室。


Google,Facebook 和 IDEO 如何快速开始创新的过程?通常都是用这三个词:How Might We(我们如何能......以下简称 HMW)。众所周知,一些当今最成功的企业在解决艰难的创新挑战时都会先问:HMW 改进 X?或 HMW 彻底重新想象 Y ?或 HMW找到一种新的方式来完成 Z?


这并不复杂:「HMW」提问方法可以确保想要创新的人正在问正确的问题、并使用了最恰当的措辞。已经有越来越多的人使用 HMW,方法的拥趸者们认为它出奇有效,从中可以看到语言在激发创造性思维和自由协作上的力量。


商业顾问 Min Basadur 在过去的四十多年中都在为不同公司教授 HMW 提问方法,他说,在公司内部,当人们尝试创新时,经常会用抑制创造力而不是鼓励创造力的语言来谈论他们所面临的挑战。人们一开始可能会问,我们可以怎么做这件事?或是,我们应该如何做这件事?但是,一旦你开始用「可以」和「应该」这样的词,就意味着你在判断:我们真的可以做这个吗?我们应该这么做吗?把「可以」和「应该」替换成「Might (可能)」这个词来提问,就能够延缓判断,这就会帮助人们更自由地创造出不同的选项,也开拓了更多的可能性。


创新设计公司 IDEO 的 CEO Tim Brown 表示,当他的公司在面对几乎任意类型的设计命题时  --- 而 IDEO 确实什么类型的设计都会做,从设计新产品到设想提供医疗保健的新方式 --- 都一定会以 HMW 提问开始。Brown 指出,在 HMW 这个短语中,每个字都在为激发创造性的解决问题发挥作用。How 令我们设想答案就在不远处,这提供了创造的信心;Might 让我们尽管把主意提出来,这些主意可能有用,也可能没用,不过有没有用都没关系。We 这个词提醒我们共同协作、互相启发。


HMW 方法已经在 IDEO 使用了很多年,但它最早被使用可以追溯到 Basadur 早期在宝洁公司担任创意经理的时候。在 20 世纪 70 年代早期,宝洁的营销人员当时正在为对抗高露洁的一款畅销香皂而心烦意乱,这款香皂产品叫爱尔兰春天,它的特点就是有着绿色条纹,以及一个动人的「神清气爽」承诺。


当宝洁请 Basadur 去帮这个项目的时候,他们已经测试过六款自己山寨的绿色条纹香皂,但没有一款能胜过爱尔兰春天。Basadur 发现宝洁团队一直以来都在问错误的问题:我们怎么做出一款更好的绿色条纹香皂?于是他马上让团队问一系列更有野心的 HMW 问题,最终他们选择的问题是「HMW 创造一款我们自己的、更能让人神清气爽的香皂?」


Basadur 说,这个 HMW 问题一下子打开了创意的闸门,在接下来的几个小时内,针对可能的让人神清气爽的香皂,团队产生了几百个点子 --- 最终团队将想法收敛到「在海岸边感觉神清气爽」这个主题。由此,一款有着海滨蓝和白色条纹的香皂就诞生了。这款香皂被命名为「Coast 海岸」。(还能叫别的什么名字呢?)。Coast 也成为了一个非常成功的品牌。


正如 Coast 这个故事给我们带来的启发,比起仅仅使用 HMW 这三个字,这个提问方法本身还有更大的意义。 Basadur 采用了一个更长的过程来引导人们问出正确的 HMW 问题,包括大量的「为什么」的问题,比如,为什么我们要花这么大力气去制作另一款绿色条纹香皂?他敦促宝洁团队不要被竞争对手的产品困住,退后一步尝试从消费者的角度去看现在的挑战:最后他们发现,对于用户来说,他们在意的不是绿色条纹,而是让他们觉得神清气爽的感受。


Basadur 渐渐把 HMW 的提问方法带到宝洁以外的其他公司,其中包括科技公司 Scient。在 Scient,很多人开始使用这个方法论,设计师 Charles Warren 就是其中之一。Charles 后来又把这个方法带到了 IDEO。Tim Brown 坦言,当他第一次听到这个短语时是存疑的,但是不久之后,IDEO 在公司级的会议中就让 700 名员工一起来做 HMW 了。


随着 Warren 从 IDEO 跳槽到 Google,HMW 又在 Goolge 盛行起来。 更近的一次,和 Warren 在 Google+ 共事的 Paul Adams 又把这方法从 Google 带到了 Facebook。


HMW 方法还可能传播到了非营利机构中。2010 年,当时 IDEO 的联合创始人之一,Bill Moggridge 被任命为 Cooper-Hewitt 国家设计博物馆馆长,他也将 HMW 方法带了过去。Moggridge 在博物馆开始工作后不久,与博物馆工作人员照了集体照片,照片中每个人都穿着印有「How Might We」的 T 恤。


Min Basadur 认为,各个公司有个常见的情况是, 把精力花在问错误的问题和试图解决这些错误的问题上面。「大部分生意人在寻找问题、或定义问题上的技能都很有限」他说,「MBA 项目中不教这些 」。为了填补这个空白,Basadur 开设了一个咨询公司 Basadur Applied Creativity,该公司以 HMW 提问方法为核心开发了自己的 Simplex 流程,来创造性地解决业务中的问题。


HMW 方法的支持者表示,这种提问方法适用于几乎任何命题 - 当然那些既雄心勃勃又可实现的命题,最能发挥 HMW 的作用。Brown 说,HMW 问题太过宽泛(HMW 解决世界饥饿」)或太过狭窄(HMW 让下个季度的利润增加 5%)都会使得 HMW 失去效果。搞清楚如何问出合适的 HMW 问题需要一个过程,布朗说:「你需要找到诀窍。」

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